Klettern und Bouldern in Island

Ein Reisebericht von Svana Bjarnason

Jedes Mal, wenn ich jemanden neu kennen lerne, fragen sie als erstes wenn sie meinen Namen sehen: ” Sind Sie Schwedin? oder Norwegerin?”. Jedes Mal. Niemand denkt jemals an die kleine Insel unweit von Grönland. Doch hier bin ich, eine Französin isländischer Herkunft. Mein Grossvater war Isländer. Er kam in jungen Jahren nach Frankreich, heiratete meine Grossmutter und beide blieben in Frankreich. Ich bin also hauptsächlich Französin, aber ich habe die isländische Nationalität, was sich wohl auch an meiner Haarfarbe ablesen lässt (wenn auch definitiv nicht an meiner Widerstandskraft gegen die Kälte).

Klettern Island
@Damien Largeron

Eine Kletter-Roadtrip in Island, wie kam es dazu? Die Geschichte beginnt vor einem Jahr, als mich eine isländische Bergsteigerin kontaktierte (danke Bea), nachdem sie einen Fernsehclip gesehen hatte, in dem ich in Oliana klettere. Als sie meinen Namen sah, verstand sie sofort, dass ich Isländerin war und überredete mich, zum Klettern, Surfen und Paragliding nach Island zu kommen. Sie hatte ihre Hausaufgaben gemacht und wusste genau, wie sie mich überzeugen konnte! Ich hatte nicht genug Zeit für ein so umfangreiches Programm, aber ich hatte mein Land und meine Familie schon lange nicht mehr besucht, und die Idee, das mit Klettern zu kombinieren, war ziemlich attraktiv.

Die Flugtickets waren gebucht, die Familie freute sich, mich zu sehen, die Reise war für September 2018 geplant. 10 Tage vor der Abreise nach Island genoss ich die Sonne, die Felsen und die Wellen im spanischen Asturien. Eines Tages, als ich eine 8b ausprobierte, hörte ich ein lautes Knacken im Finger. Ich hatte mir gerade eines meiner Ringbänder im Finger gerissen, was eine Operation zu Folge hatte, inklusive 3 Monate Pause vom Klettern und einen langen Weg der Genesung. Also nicht das Ende der Welt, aber definitiv das Ende der geplanten isländischen Klettertour.

Klettern Island
@Damien Largeron

Ich beschloss, die Reise zu verschieben, was mir letztlich erlaubte, etwas organisierter vorzugehen. Ich kontaktierte alle lokalen Kletterer und überzeugte sie, mich zu begleiten: Axel Ballay (Kletterer), Damien Largeron (Bergsteiger und freiberuflicher Fotograf) und Johan Kervella (Kletterer und Filmemacher für Epic TV France).

Im September 2019 ging es los ins Land des Eises. Warum September? Zunächst einmal hatte keiner von uns früher Zeit und außerdem ist der Sommer in Island ziemlich voll. Die Flugtickets sind viel teurer und es gibt viel mehr Touristen. Juni wäre wettermäßig wahrscheinlich besser gewesen, aber Vorhersagen sind im Grunde sowieso nutzlos.

Der erste Eindruck der Jungs, als wir gelandet sind?: es ist kalt und nass, und der Flughafen in Keflavik  ist nicht wirklich schön. Ich kann mich noch gut an den Ausdruck auf ihren Gesichtern erinnern, als ich ihnen sagte, sie sollten sich den Sonnenstrahl, den wir im Hintergrund sehen konnten, im Gedächtnis behalten: “Es wird wahrscheinlich das einzige Mal sein, dass wir einen sehen werden”. Glücklicherweise haben mich die folgenden Tage eines Besseren belehrt.

In den ersten Tagen stand nicht viel auf dem Programm, also fragten wir die örtlichen Kletterer, wo man in der Nähe von Reykjavik klettern könne, und sie alle rieten uns, in die Kletterhalle in Klifurhúsið zu gehen. Eine nette Art, uns mitzuteilen, dass das Wetter schrecklich wäre. Glücklicherweise wachte ich dort am ersten Morgen um 6 Uhr morgens mit Jetlag auf (schlechte Ausrede, im Sommer sind es zwei Stunden Zeitunterschied, im Winter nur eine Stunde). Wahrscheinlich war ich eher überreizt, denn durch das offene Fenster konnte ich die Sonne scheinen sehen und eine kalte Brise auf meinem Gesicht spüren.

Klettern Island
@Damien Largeron

Das Erste, was man über Island wissen muss: wie in allen nordischen Ländern ist natürliches Licht knapp, und es wird alles getan, um es maximal zu nutzen. Motiviert durch das bisschen Sonnenschein an unserem ersten Tag machten wir uns auf den Weg, um die verschiedenen Bouldergebiete rund um die Hauptstadt zu erkunden. Ein isländisches Sprichwort sagt: “Wenn Sie mit dem Wetter nicht zufrieden sind, warten Sie 5 Minuten und das Wetter wird sich ändern”. Wie alle, die zum ersten Mal zu Besuch waren, glaubten auch Jo und Damien mir nicht und dachten, dass 5 Minuten sicher nicht ausreichen, um viel zu ändern. Während unseres Aufenthalts profitierten wir jedoch von einer perfekten Illustration des Sprichworts. Regen, Sonnenschein, Regen, Sonnenschein… nach einer Weile muss man fast aufhören, staunend die zahlreichen Regenbögen anzuschauen.
Das Zweite, was es über Island zu wissen gibt: sie werden festgestellt haben, dass sich das Wetter von einem Moment auf den anderen ändert. Jeder Tag bietet Ihnen die Gelegenheit, Ihre Garderobe zur Schau zu stellen, von leichter Sommerkleidung bis hin zu Schichten von Daunenjacken. Packen Sie bei Ihrer Reiseplanung nie leichtes Gepäck ein!

Als Faustregel gilt, dass die Bouldergebiete um Reykjavik klein sind und es nur wenige Routen gibt, aber die Felsqualität ist sehr gut und die Umgebung ist erstaunlich schön. Nicht die neuen Rocklands oder Bishop, aber die Spots bieten trotzdem sehr angenehmes Klettern. Alle Routen, die wir ausprobiert haben, sind problemlos zu klettern und eine Reihe von Linien sind sogar richtig gut.

Hier eine kleine Auswahl an Routen:

Gálgaklettar liegt etwa 50 km von Reykjavik entfernt, im westlichen Teil von Reykjanes. Benannt ist es nach seiner – eher düsteren – Geschichte als Aufenthaltsplatz für verurteilte Schwerverbrecher. Später wurde der Ort von der amerikanischen Armee genutzt und war für Besucher nicht mehr zugänglich. Kletterer begannen dort hinzugehen, nachdem die Amerikaner abgezogen waren. Der Fels ist wirklich scharf, und es gibt zwei Dutzend Routen von 5B bis 7B+. Besonders gut gefiel uns eine schöne 7A-Risskletterei namens ” Schmetterling”.

Valbjargargjá liegt 65 km von Reykjavík entfernt, in Reykjanestá. Dies ist ein großartiger Ort, sowohl zum Wandern als auch zum Klettern. Die Aussicht ist atemberaubend, und die Felsblöcke reichen von 5A+ bis hin zu einer potenziellen 7C. Seien Sie vorsichtig wenn Sie austoppen, da sich dort große und instabile Vulkangesteine befinden. Uns wurde empfohlen, nach unten zu klettern oder auf die Crashpads zu springen. Bonuspunkte gibt’s für den Leuchtturm und den Ozean im Hintergrund. Die Beleuchtung ist bei Sonnenuntergang surreal!

Jósepsdalur liegt 30 km von Reykjavik entfernt und führt Sie über ein Motocross-Feld. Sie gelangen zu einem schwarzen Sandtal, das von leuchtend grünen, moosbewachsenen Hügeln umgeben ist. Auf dem Talboden liegt ein einzelner Felsbrocken, der aussieht, als sei er vom Himmel gefallen. Das ist Einstæðingur. Tatsächlich ist er von einem der Hügel heruntergerollt, und wenn Sie genau hinsehen, werden Sie seine Freunde entdecken, die darauf warten, dass sie ebenfalls herunterrollen. Die Farben des Felsblocks reichen von weiß bis hellorange und bilden einen auffälligen Kontrast zum sehr dunklen Sand. Man könnte fast ohne Crashpad klettern, der Boden bietet eine weiche Landung. Es gibt etwa ein Dutzend Routen in Einstæðingur, von 5A bis 8A. Der Regen hat uns daran gehindert, die härteren Routen auszuprobieren, aber wir liebten die einfachen Routen bis zu den schönen 6C+. Wenn Sie Lust auf Erkundungstouren haben, gibt es etwa 30 Felsblöcke auf dem Hügel, an denen es etwa 100 Routen gibt. Seien Sie jedoch vorsichtig bei der Landung, da die Felsbrocken alle im Hang liegen. Man braucht einen Allradantrieb um dorthin zu gelangen.

Bilder: Damian Largeron

Viðey war ein netter kleiner Ausflug. Es ist eine winzige Insel ganz in der Nähe von Reykjavik. Benjamin Mokry und Valdimar Björnsson haben die Kletterei dort erst vor kurzem entdeckt und entwickelt (Mai 2019, wir haben Glück!). Auf Viðey zu klettern macht Spaß und ist eine außergewöhnliche Erfahrung. Die Überquerung auf der Fähre ist ziemlich ungewöhnlich, da man die Gezeiten beachten muss, um sicherzustellen, dass man auch bei Ebbe dort ankommt. Um die Felsbrocken zu erreichen, muss man ein Feld mit hohem Gras überqueren und dann am Strand entlang gehen. Die Felsbrocken sehen nicht nach viel aus, aber die Einheimischen sagten uns, dies sei ihr eigenes kleines Fontainebleau. Nicht in Bezug auf die Menge der Felsblöcke, sondern eher wegen der Felsqualität und der bemerkenswerten Reibung. Bisher wurden etwa 20 Linien eröffnet, und es besteht noch Potenzial für weitere. Die Routen sind von hoher Qualität. 

Unsere ersten Tage auf Island waren eine schöne Einführung in die lokale Kletterszene. Es war cool, so viele Tagesausflugsziele zu entdecken. Es war auch wirklich schön, die Unruhe von der Reise im Freien abzuschütteln, anstatt in der Kletterhalle!

Der Rest der Reise beinhaltete für mich eine Einführung in das Trad-Klettern. Eine neue Seite des Kletterns, vor der ich mich schon immer ein wenig gefürchtet habe. Mir gefiel die Idee, es im Land meiner Vorfahren mit einheimischen Kletterern auszuprobieren. In diesem Sinne nahmen wir Kontakt mit Sigurður Ýmir Richter auf, dem isländischen Trad-Kletterer. Er ist immer motiviert, klettern zu gehen, lässt sich weder von Regen noch von Wind abschrecken (was mich definitiv abschreckt…). Meine ersten Schritte im Trad-Klettern habe ich in Stardalur unter Regen, bei Wind und auf nassem Fels gemacht. Ein wahrer Genuss! Ich dachte, ich würde Angst haben, und ich dachte, ich wüsste nicht, wie man die Ausrüstung richtig platziert. Wie sich herausstellte, hatte ich Recht. Ich hatte die ganze Zeit Angst. Und nachdem Siggi mir gefolgt war und meine Freunde aus dem Riss geholt hatte, bestätigte er freundlicherweise, dass einige von ihnen nicht gehalten hätten, wenn ich gefallen wäre. Zum Glück wählte Siggi eine schöne und einfache Route, bei der ein Sturz unwahrscheinlich gewesen ist. 

Stardalur ist eines der besten Klettergebiete der Gegend (laut Siggi, was soviel bedeutet wie eines der besten und furchterregendsten). 30 km von Reykjavik entfernt, wurde Mosfellsdalur (in der Nähe von Skálafell) in den 70er Jahren entdeckt und war bis zur Entwicklung von Hnappavellir der berühmteste isländische Kletterspot. Die Kletterer nutzten ihn als Trainingsplatz, als eine Art Kletterhalle, wie damals Orgon in Frankreich. Sie ist streng dem Trad-Klettern vorbehalten – Bots wurden einmal gefunden und sofort wieder entfernt. Dieses Gebiet ist definitiv gut für das Erlernen des Kletterns geeignet, es sei denn, der Fels ist nass und verwandelt eine 5a in eine 6a! Die Schwierigkeitsgrade der fast 100 Routen reichen von 3(5.1) bis 6c(5.11b). 

Nach diesem Trad-Crashkurs machten wir uns auf den Weg in das Paradies des Trad-Kletterers (damals nicht meins): die Basaltsäulen. Ich persönlich hatte nach dieser ersten Erfahrung Angst davor, auf Säulen zu klettern. Vor allem bei unerbittlichen Regenfällen und einem noch unerbittlicheren Siggi. Aber ich war dort, um das isländische Klettern zu entdecken und zu erleben, und Regen gehört dazu.

Das Dritte, was es über Island zu wissen gibt: Sie werden es inzwischen verstanden haben, schlechte Bedingungen gibt es hier nicht. Wenn es regnet, gelten die Bedingungen als “vernünftig”. Wenn Sie es wagen, sich über die Kälte, die Stürme und die nassen Felsen nach einer 5-minütigen Regenperiode zu beschweren, werden Sie darüber informiert, dass die Einheimischen diese Bedingungen als “günstig” betrachten! Das Gute an Winden der Stärke 8 ist, dass sie alles, was ihnen im Weg steht, sehr effizient trocknen – erinnern Sie sich an den Spruch, dass sich das Wetter innerhalb von 5 Minuten ändert? Also keine Ausreden mehr für mich.

Gerðuberg liegt in Hnappadalur, auf der Halbinsel Snæfellsnes. Es ist der am weitesten von Reykjavik entfernte Ort, den wir besucht haben (120 km entfernt), aber mit einem frühen Start und etwas Motivation ist es möglich, dort für einen Tagesausflug zu klettern. Ansonsten lohnt es sich, ein paar Tage zu fahren und etwas Zeit für einen Spaziergang auf der Halbinsel einzuplanen, um die Aussichten zu geniessen. Dort finden Sie die Basaltsäulen. Diese sind in ganz Island sehr beliebt, und gerade dieser Ort ist ziemlich touristisch – viele Leute sind überrascht, Kletterer an diesen markanten Stellen zu sehen.

Die Säulen wurden vor etwa 135 000 Jahren durch Lavaströme gebildet. Sie sind etwa 1,5 Meter breit. Geklettert wird nur im Trad-Stil, wobei man in den Rissen verschiedenster Größe zwischen den Säulen klettert. Glücklicherweise sind die Routen eher kurz und variieren zwischen 8 und 14 Metern. Ich kletterte eine 5c(5.8), wobei ich erfolgreich vermieden habe, den Riss zu benutzen. Danach noch eine 6a+(5.10b), die sich wie eine 7c anfühlte. Rückblickend war es eigentlich ein ziemlich guter Tag: Wenn man Risse mag, ist die Kletterei wirklich gut, und die Umgebung ist wieder einmal atemberaubend. Tipp: das Rjúkandi Kaffi in Borgarnes, ein 20 Minuten entferntes Café, wo man den Regen abwarten kann. Die Kuchen sind köstlich und die Besitzer sind sehr gastfreundlich.

Nachdem wir die Trad-Climbing Checkliste abgehakt haben, machen wir uns auf den Weg nach Osten in Richtung Hnappavellir, DEM Sportklettergebiet Islands, und Vestrahorn, einem Bouldergebiet am Meer. Eine dorthin ist in Island ein Muss, denn die Route 1 entspricht der Route 66 in Amerika. Unterwegs begegnet man: Wasserfällen, heißen Quellen, Gletschern, Eisbergen, Mega-Eiswürfeln am Strand, Schafen und Pferden… alles vom Besten, was Island zu bieten hat!

Viertens gibt es über Island zu wissen: Es gibt mehr Schafe als Einwohner auf der Insel. Es gibt auch eine große Menge an Pferden. Islandpferde sind etwas besonderes, sie sind recht klein (irgendwo zwischen Poneys und Pferden) und die einzigen Pferde mit 5 natürlichen Gangarten, wobei der “Tölt” das spezielle ist. Es ist das Geheimnis eines superbequemen Reitens. Angeblich könnte man einem töltenden Pferd eine Tasse Kaffee auf den Rücken stellen und es würde nichts verschütten. Islandpferde haben auch eine sehr eigenwillige Frisur, die der von Boys-Band-Mitgliedern aus den 90er Jahren ähnelt. 

In der Nähe von Vik müssen Sie am Strand von Reynisfjara Halt machen. Dieser schöne schwarze Sandstrand, der mit weiteren Basaltsäulen geschmückt ist, bietet einen herrlichen Blick auf Basaltfelsen, die den Ozean überragen. Der turbulente Strand wird von den Einheimischen “Chinese take-away” genannt. Es scheint, als gäbe es immer mehr chinesische Touristen, von denen viele auf der Suche nach Adrenalinschüben zu sein scheinen und (voll bekleidet) um in den mächtigen Wellen herumspielen. Es ist in der Tat ein besonders atemberaubender Ort, besonders bei Sonnenuntergang. Ein weiterer obligatorischer “Boxenstopp” ist Jökulsárlón mit seiner Lagune und dem Diamond Beach direkt gegenüber. Direkt dahinter liegt der Vatnajökull-Gletscher und die Kontraste zwischen all dem sind einfach unglaublich. Wieder einmal wurde uns der Atem geraubt von solch schönen Aussichten… und es sieht wahrscheinlich genauso surreal aus, wie Sie es sich vorstellen.

Wenn es die Zeit erlaubt, können Sie in Fjallsárlòn für eine schnelle Boulder-Session anhalten. Eine Gegend die von weiteren Gletschern dominiert wird. Es gibt nicht viele dieser hohen Felsblöcke, aber die Umgebung ist außergewöhnlich. Uns fehlte die Zeit und wir machten nur einen Aufwärmboulder, eine schöne 6C mit einem Mantle am Ende. 

Nach 4 Stunden führt Sie die Route 1 zum Hnappó, kurz für Hnappavellir, dem Sportklettergebiet, das wir anstrebten. Das Gebiet, eine Stunde und 15 Minuten von Höfn entfernt, wurde in den 90er Jahren von Kletterern, die mit Bauern befreundet waren, erschlossen. Ihnen ist es zu verdanken, dass Kletterer (und nur Kletterer) auf dem Gelände zelten dürfen. Die Basaltfelsen wurden vom Meer geformt und sie erstrecken sich über 5 km. Vor Millionen von Jahren befand sich dort die Küstenlinie. Es gibt etwa 200 Routen, von Grad 3(5.3) bis 8b+(5.14a), die meisten davon mit Bolts. In Hnappó finden Sie die härteste Sportkletterei Islands.

In der Regel sind die Klettereien hier eher kurz und intensiv. Ich war von diesem Stil etwas beunruhigt, da ich kein großer Boulderer bin, aber am Ende habe ich jede Minute davon genossen und jeden Meter des Kletterns am für uns französische Kletterer ungewöhnlichen Basaltfelsen genossen. Tipp: die kleine Hütte am Fuße des Felsens, die vor einigen Jahren von Kletterern aus der Kletterhalle von Reykjavík gebaut wurde. Es ist ein windiger Ort, und es war nett, sich aufzuwärmen und eine Tasse Tee zu trinken. Von allen Kletterern wird erwartet, dass sie sich von der kleinen Jahresgebühr von 1500 ISK (isländische Krónur) registrieren. Die Summe, die sich auf etwa 11€ beläuft, wird für die Instandhaltung des Gebietes verwendet und ermöglicht es Ihnen, in Hnappó und allen umliegenden Orten zu klettern.

Wir beendeten unsere Reise nach Westen mit einem Besuch von Vestrahorns, einem Bouldergebiet in der Nähe von Höfn, das am Fuße des Vestrahorns liegt. Bouldern mit Blick auf das Meer, die Wellen und die schwarzen Sandstrände, mit Berggipfeln im Hintergrund. Der Ort ist ziemlich touristisch, aber niemand von ihnen erreicht die Felsblöcke. Der ganze Platz ist ein Privatgrundstück, der Besitzer verlangt eine Gebühr von 900 ISK (weniger als 7€), um den Platz zu betreten. Der Eigentümer ist immer nett zu den Kletterern und er muss seinen Lebensunterhalt verdienen. Außerdem ist er Eigentümer der Straßen und muss sie auf eigene Kosten instand halten. Ihm gehört auch das schöne Wikinger-Café. Es gibt über 400 Boulderprobleme vom Grad 4 bis 8 und es gibt Potenzial für noch viel mehr. Ein Reiseführer sollte bald erhältlich sein. Wir hatten nicht genug Zeit, um alle Boulder auszuprobieren, aber wir kletterten einige feine Probleme am Gabbro-Felsen. 

Last but not least für die Reise nach Island: Eisklettern. Eine andere Seite des Kletterns, die ich noch nie zuvor erlebt hatte. Ein einheimischer Kletterer bot uns freundlicherweise an, uns an unserem letzten Tag dorthin zu bringen. Eine großartige Gelegenheit! Es stellte sich heraus, dass er ein entfernter Verwandter von mir ist.

Fünftens gibt es über Island zu wissen: Jeder ist ein potentiell entfernter Verwandter. Wenn Sie vorhaben, mit jemandem eine Beziehung einzugehen, können Sie im “Íslendingabók” (Buch der Isländer) nachsehen, einer Datenbank, mit deren Hilfe Sie sich vergewissern können, dass Sie nicht vorhaben, mit Ihrem Cousin ersten oder zweiten Grades auszugehen. Da waren wir also, am Tag vor unserer Abreise, und verließen das Haus am frühen Morgen, gefolgt vom heftigsten Regen aller Zeiten.  

Sechstens gibt es über Island zu wissen: Der Regen macht in diesem Land ziemlich viel Spaß, wenn er horizontal vom Himmel fällt. Wenn es also regnet hält Sie nichts trocken, nicht einmal die beste Regenjacke.

Wir fuhren 2 Stunden und erreichten den Sólheimajökull, einen Gletscher, den wir aufgrund des Wetters nur schwer sehen konnten. Der Sólheimajökull ist ein 10 km langer, leicht zu begehender Gletscher. Auf dem Weg nach oben treffen Sie auf klassische Gletschermerkmale: Gletscherspalten, Gletschermühlen, Höhlen und blau schimmerndes Eis. Erwarten Sie jedoch nicht den strahlend weißen Gletscher wie auf den Bildern, die Sie im Internet finden können. Der Gletscher ist mit Asche bedeckt, was auf den Ausbruch von Katla 1918 und den Ausbruch des Eyjafjallajökull im Jahr 2010 zurückzuführen ist. Eine seltsame Atmosphäre zum Wandern, vor allem angesichts des Wetters. Es sah aus, als säßen wir in einem alten Schwarzweißfilm fest. Es war schwer, etwas Motivation zum Klettern zu finden, aber wir haben immerhin noch 3 kurze Top-Rope Routen geschafft. 

So verlief also unser erster Kletterausflug nach Island. Wahrscheinlich aber nicht der letzte! Es wäre gelogen zu sagen, dass es ein Weltklasse-Kletterziel ist, aber es lohnt sich, die Kletterschuhe einzupacken, wenn man in Island landet. Erwarten Sie keine langen Kletterrouten, aber es ist wirklich schön, Wandern und Klettern zu kombinieren.

Ein großes Dankeschön an meine Sponsoren für ihre Unterstützung auf der Reise: Planetgrimpe, Edelrid, Mountain Hardwear, Toyota Island.

Vielen Dank auch an die Einheimischen, die wir trafen und mit denen wir gerne Zeit verbrachten: Bea, Ben, Siggi, Adrian, Elmar, Hjördís, Valdimar, Diddi, Ólafur , Kristinn, Kjartan… Hoffentlich vergesse ich niemanden. Bis bald!

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